Epatite C

Cos'è l'epatite C?

L'epatite C è una malattia che si sviluppa a causa del virus con lo stesso nome (virus dell'epatite C). La malattia causa danni al fegato e cirrosi epatica a lungo termine. Il virus è stato scoperto nel 1989. In periodi in cui non era nota, questa malattia era chiamata epatite non A-non B (non correlata ad A e B) perché gli eventi erano simili all'epatite A e all'epatite B.

Come si trasmette la malattia?

Il virus si trova solitamente nel fegato e nel sangue. La principale via di trasmissione è sangue-sangue. Ad esempio, la contaminazione può verificarsi se due persone usano lo stesso ago. La forma più comune di ciò è l'uso di droghe. Un altro modo di trasmissione è la trasfusione di sangue. È come dare il sangue di una persona infetta dal virus dell'epatite C a una persona. Con i test effettuati oggi, questo è quasi impossibile ora. Tuttavia, poiché la malattia pre-1990 era sconosciuta e i test di screening non erano disponibili, le trasfusioni di sangue eseguite durante questo periodo possono essere rischiose. Il virus non si trova nei fluidi corporei come la saliva, l'urina e lo sperma. Pertanto, la trasmissione durante i rapporti sessuali è rara. Per la presenza di virus nei fluidi corporei, questi fluidi devono in qualche modo essere contaminati dal sangue (es: sanguinamento nelle gengiveā€¦). Il virus si trova nel sangue mestruale. I rapporti sessuali in questo periodo possono essere rischiosi in termini di contaminazione (con la contaminazione del sangue a una ferita aperta). Vaccini che utilizzano lo stesso ago, tatuaggio, ecc. processi che possono essere infettivi. Usare lo stesso rasoio e lo stesso spazzolino da denti può essere contagioso a causa della possibilità che questi entrino in contatto con il sangue.

Quali sono gli eventi in attesa di una persona infetta da virus?

L'epatite C è una malattia relativamente nuova e quindi le informazioni sul decorso della malattia non sono molto accurate. Tuttavia, è che la malattia si manifesta nel corso degli anni nella maggior parte dei casi ed è permanente. L'80% dei pazienti non riesce a liberarsi nuovamente del virus. Nel corso degli anni si verificano alcuni tipi di cambiamenti strutturali a seconda degli eventi creati dal virus nel fegato. Chiamiamo questa cirrosi. Tuttavia, la questione di quanto tempo ci vuole per questo è molto variabile. Alcuni pazienti possono sviluppare cirrosi in appena 5 anni, mentre in altri questo processo può richiedere 40-50 anni. Anche se si sviluppa la cirrosi, alcuni pazienti possono condurre una vita vicino alla normalità, mentre altri possono sperimentare un grave accumulo di liquido addominale dovuto a cirrosi, confusione, grave sanguinamento del sistema digerente (sanguinamento varicoso), grave insufficienza epatica o cancro del fegato. È noto che il rischio di cancro aumenta in modo significativo soprattutto dopo lo sviluppo della cirrosi. Pertanto, tali pazienti dovrebbero essere seguiti da vicino per rilevare precocemente tale sviluppo.

È possibile curare la malattia?

Prima di tutto, è necessario sapere che non tutti hanno bisogno di cure. Questa è una decisione che il medico prenderà dopo alcune procedure. Un farmaco chiamato interferone viene utilizzato per la malattia. Recentemente, alcuni farmaci che possono essere efficaci contro i virus sono stati aggiunti ai protocolli di trattamento e la ricerca di nuovi farmaci continua. Non è sempre possibile sbarazzarsi del virus alla fine del trattamento. Pertanto, il medico deciderà se il trattamento continuerà o meno. È necessario sapere che i farmaci utilizzati hanno anche effetti collaterali. Anche questi dovrebbero essere discussi con il medico.

Se il cancro si sviluppa nel fegato, esiste un trattamento per questo?

Non esiste una regola secondo cui ogni paziente con epatite C svilupperà il cancro. C'è un aumento del rischio di sviluppare cirrosi, soprattutto rispetto alle persone normali. Per questo motivo, non è sufficiente che un paziente con epatite C venga seguito solo a causa di una malattia del fegato. A causa del rischio di sviluppare un tale cancro, dovrebbe essere seguito e, di tanto in tanto, dovrebbero essere eseguiti laboratori e imaging adatti a questo scopo. In caso di tale sospetto, è possibile risolvere l'incidente con un trattamento chirurgico. Tuttavia, la chirurgia del fegato richiede un'esperienza separata. La chirurgia può essere rischiosa, specialmente nelle persone con funzionalità epatica compromessa. Per questo, è necessario fare alcuni esami speciali e rivelare il rischio di un intervento chirurgico. A volte (in quelli con segni di insufficienza epatica) possono essere presi in considerazione metodi alternativi alla chirurgia.

Cosa si può fare in caso di cirrosi o problemi correlati?

Con lo sviluppo della cirrosi, ci sono stati cambiamenti irreversibili nel fegato. Non esiste una cura classica per la cirrosi. Tuttavia, la cirrosi è un processo che può richiedere molti anni e può essere combattuto. Problemi come l'accumulo di liquidi nell'addome e l'incapacità del fegato di elaborare alcune sostanze possono far sì che queste si accumulino nel sangue e influenzino le funzioni cerebrali. Contro questi si possono combattere alcuni farmaci e diete speciali. La complicanza più temuta e potenzialmente fatale (effetto collaterale indesiderato) della cirrosi è il grave sanguinamento del sistema digerente. Chiamiamo queste emorragie varicose esofagee (esofagee). Con la cirrosi, il sangue che deve passare attraverso il fegato non può passare facilmente come prima. La pressione aumenta in queste vene e c'è ristagno dietro. Il sangue che non può passare attraverso il fegato cerca altri modi. Uno di questi sono le vene all'interno dell'esofago. Quando queste vene sono sovraccariche, si espandono e formano vene varicose. Questi possono esplodere nel tempo e causare sanguinamento fatale. Questo tipo di sanguinamento può essere intervenuto per via endoscopica. Nei casi in cui questi metodi falliscono, è necessario un intervento chirurgico. Queste emorragie possono essere prevenute in modo permanente aprendo nuovi percorsi (shunt) tra i vasi ad alta pressione e i vasi a bassa pressione con tecniche chirurgiche speciali. Nell'ultimo stadio della cirrosi si sviluppano segni di insufficienza epatica. In questa fase, l'unico metodo di trattamento per la malattia è il trapianto di fegato. In questo caso, il fegato del paziente viene sostituito con un fegato da cadavere (morto) o, in casi appropriati, un pezzo di fegato sufficiente che può essere prelevato da un parente del paziente. Pertanto, circa il 70-80% dei casi può tornare alla loro normale vita sana.